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保障安省消費者的新法律

新的消費者能源保護法 Energy Consumers Protection Act (ECPA)於2011年1月1日生效,為 安省消費者與銷售電力及天然氣合約零售商的交易提供更多保障。ECPA加強安省能源局的 權力及 消費者的權益。

ECPA 法律概覽

ECPA應用於2011年1月1日後簽署的零售能源合約。ECPA推出多項由安省能源局制定的規則,這些規則應用於零售商及推銷員。規則包括:

  • 推銷員工的標準培訓,
  • 合約的標準內容,
  • 推銷員身份證明文件,公司名片的標準資料,
  • 推銷員銷售時的標準內容。

如公司沒有遵守規則,可受到能源局的制裁。

不公平的做法

ECPA 也指明不公平做法,目的是容許弱勢人士在特別情形下簽定的合約可以取消。不公平 做法指不合情理的商業手法。不公平做法例子包括:

  • 不理會消費者的心志或身體殘疾,文盲,由於語言障礙不能理解合約內容,
  • 公司使用不當的壓力。

在不公平的做法,合約會失效。

同時,公司也不能在合約提出欺騙或誤導的言詞。

推銷員亦要遵守行為守則。守則規定所有推銷員:

  • 帶備有聯絡資料的身份證明文件,
  • 指明他們附屬的供應商,
  • 指明公司與政府沒有關係。

沒有遵守守則時消費者便有權取消合約。如消費者提出要求,公司便必需書面提供所有討論的文件及推廣資料。公司也必需提供簽定合約的副本給消費者。

合約規定

ECPA 對合約有很詳細及具體的規定。

隨同合約要附上一份能源局的披露聲明文件。這份披露聲明指出消費者改變主意時如何可以取消合約。如合約沒有附上這份聲明,便失效。

合約也需附上一份比較不同公司價格的價格比較表。

合約(連同價格比較表及披露聲明)全都要消費者簽署,草簽,否則合約便不能生效。

核實合約

合約簽定後,要通過第二步的核實,才對雙方有約束力。公司必需致電給消費者核實,詢問是否想依隨合約。

公司的核實工作必需在簽約後的10天及45天內進行。核實電話必需保留記錄,如消費者要求,公司要在10天內提供有關記錄。如消費者於核實時決定不要合約,這拒絕核實便會終止這合約,不會有取消費用。

最好以信件要求查聽核實記錄及保存信件副本。如核實看得出消費者不理解合約(例如,由於語言障礙)消費者便可取消合約而不需付取消費用。

取消合約的權利

消費者簽定合約後有10天的冷靜期可以取消合約。最好作出書面通知,並保留副本記錄。如只是電力供應,消費者有30天的時間取消合約。

如在下列任何一種情況下,你都可以取消合約,沒有時間限制:

  • 如合約不符合法律規定,
  • 不公平做法,
  • 公司未能在10天內提供核實記錄。

如你有以上一種情況而想取消合約,以書面提出及保留副本。

如消費者沒有合法理由取消合約,他仍可以取消合約但可能要付取消費用。法律有規定取消費用的金額。電力供應合約,公司只可要求剩餘年期每年$50。天然氣是每年$100。

執行消費者權益

執行消費權益的四種做法

  • 第一,拒絕與上門推銷的公司交易。
  • 第二,有多種方法去取消合約。
  • 第三,在小額錢債法庭告這些公司。安省能源局不能逼公司支付新供應商及原有供應商 的差額。如消費者要求補償,便要在法庭控訴。
  • 最後,向安省能源局作投訴。

公司想繼續經營生意便要遵守法律。

查閱與你交往的公司有沒有註冊,或更多這法律的資料,請到能源局的綱址http://www.ontarioenergyboard.ca

 C-11:平衡難民改革法案

C11:平衡難民改革法案於2010年6月29日通過,成為新的法律。這法律將改變難民申請的處 理和裁決,亦會影響到人道理由的申請。大部份的改變將於2011年年底或最遲2012年6月生效。但對人道理由申請的改變已生效。

人道理由申請的改變

官員裁決2010年6月29後的人道理由申請時不會考慮難民申請人的風險因素,但必須考慮申請人苛刻困苦因素的影響。實際上這將會怎樣做現時還未清楚,人道理由申請很多都包含證據表示申請人要得到保護或符合難民的定義。究竟這此些證據會被排除在外,還是作為考慮苛刻困苦證據還未知道。

此外,一個人在同一時間不能有兩份人道理由申請。要交妥手續費後人道理由申請才完成。難民申請失敗人士,在難民裁決被拒(或被定放棄或取消)12個月內不能申請臨時身份許可證。但 是,2010年6月29日前的許可證申請則以先前的法律評估。

難民裁決制度的改變

這些改變尚未推行。法案指明這些改變最遲要在2012年6月29實行。C-11法案實行後, 難民裁 決制度將與現 行制度有大分別。如根據法案規定,難民申請處理時間將會比現行加快很多。 步驟:

1.  新程序

處理難民申請程序分為下列:

  • 申請人入境時或向加拿大移民辦事處表示作難民申請,加拿大移民局會作資格審查,符合資格便會3工作天內將申請轉到移民及難民部(IRB)的難民保護科(RPD)。
  • RPD在收到申請轉送後不早於15天,安排官員與申請人作申請面談。
  • RPD在申請面談後60天內便會為被指定國家前來的申請人安排聆訊,其他申請人便會 90天內。
  • 民保護科(RPD)聆訊。
  • RPD作出否定的裁決,申請人或移民部長收到RPD的裁決及其理由 的15個工作天內可 向IRB的難民上訴科(RAD)提出上訴。
  • 如RPD指出申請豪無根據或申請人來自被指定國家,RAD必須在上訴完成後30內作出裁 決。其他申請在上訴完成後120天內必須作出裁決。這些時限只用於RAD決定不會安排上訴聆訊。
  • 如RAD作出否定裁決,可向加拿大聯邦法院提出司法覆核。

2 . 新制度的重大改變

  1. 申請面談 – 目的是收集難民申請人的詳盡申請依據,及向申請人提供IRB程序的資訊 。面談 取替個人資料表格,由申請人填寫詳盡申請原因。申請人在面談時應帶 同所有與申請有關 文件, 及準備好向官員解釋作出難民申請的原因。RPD可提供免費 翻譯。申請人有權找律師 代表,但面談不會因沒有律師代表而延期。面談未必能有法律援助,IRB可能有駐庭律師提供協助。會談會被記錄。會後會打印出一份聲明書,記錄申請人在面談的說話內容,會向申請人複述。沒有更改申請人要在聲明書簽署。聲明書將作為RPD聆訊的證據。會談完時,官員會定聆訊的日期。
  2. 難民上訴科 – C-11法案訂立於IRB成立的新部門,處理RPD的上訴。上訴證據一 定要是新證 據,及在原聆訊時未能取得。申請人可上訴被否決的裁定而移民部長可上訴被通過的裁定。
  3. 被指定國家 – 由被指定國家來的申請人將面對很短的時間程序於聆訊及上訴。被指定國家通 常少有難民,有健全人權紀錄,國家保障,有民主及法治制度,很可能 為國民提供應有保護。

風險評估的改變

在之前的難民裁決制度,被拒難民申請人在遣離加拿大前可做風險評估。申請人可在風險評估表格填寫所有關於在原本國家受到逼害,酷刑,生命,殘酷或苛刻懲罰的風險。風險評估由移民部官員裁決。

C-11法案將風險評估裁決權轉到IRB的難民保護科。在法案其他部份推行一年後便實行。新的風險 評估制度下,申請人在被拒,取消或放棄的12個月內被遣離不會有風險評估。移民部長可對 個別 國家的國民給予例外處理。跟之前一樣,裁決官員只會考慮新的證據或之前未能取得及提出的證據

如申請人合資格申請風險評估,會收到表格及指引15天內申請,如郵遞給你的表格,將有額外7天時間。

下列情況下,申請人沒資格申請風險評估:

  • 被引渡(加拿大收到正式引渡要求,將你引渡到另一國家,由於你是疑犯或罪犯),
  • 重複難民或風險評估申請人,而你在離境令生效下離開加拿大短過6個月,
  • 由於你由安全的第三國家來加拿大,不符合移民及難民局的聆訊,
  • 已被認定為受保護人士,或
  • 被可回到國家認定為公約難民

如風險評估官員通過申請人的風險評估申請,便得到”受保護人士身份”。申請人可居留加拿大及申請永久居民身份。

如風險評估被拒,會收到書面通知,離境令生效,你可被依法遣離加拿大。你可向加拿大聯邦法院申請覆核風險評估的裁決。

擔保父毋的重大改變

由2011年11月5日,加拿大移民部便停止接受新的擔保父母,祖父母申請,為期24個月,以便加拿大移民部能處理現時已有的165,000份積壓個案。很多積壓個案的父母及祖父母已等候了超過7年。

2011年12月開始,將有新的父母及祖父母超級簽證。在加拿大有子女及子孫便可申請這款十年有效多次進出的超級簽證。簽證申請要8週時間。申請人要出示在加拿大居留時間有私人醫療保險。於國外加拿大簽證辦事處申請。

加拿大移民部將增加擔保父母及祖父母來加拿大的人數,由2010年的15,500人至2012年的25,000人。

                        青少年法律援助中心

 

青少年法律援助中心為多倫多地區低收入青少年提供法律代表服務。他們是非牟利法律援助中心,專門保障青少年在面對司法,教育,社會服務或精神健康問題上的權益。他們為青少年提供法律諮詢服務,為家長(教育問題),及為安省的專業及社區團體提供服務。

中心有律師,可代表18歲以下青少年於福利,教育,保護兒童,家庭及刑事的法律問題。中心地址是415 Yonge Street, Suite 1203 (Gerrard Street 以北)。電話號碼是416-920-1633。網址是www.jfcy.org

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