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撤回削减:争取众人司法权益

省政府于2019年4月11日宣布削减其对安省法律援助项目(简称法援项目)的经费,削减金额高达133亿,削减超过其对法援项目资助的30%。2020年预计会有另外10%的削减。除此之外,法援项目同时被指示,对于移民、难民法律案件,只能使用来自联邦政府的经费。大多数移民、难民的法律援助证书已立即被取消。

因省政府对法援项目的削减,法援项目于6月13日宣布削减法律援助中心,高达150万元的经费。所有的法律援助中心同时被指示,不再优先进行体制改革,例如法律改革或是社区发展。此两者为社区所面临的重要问题,提供了最具成本效益的长期解决方案。华越柬寮法律援助中心(简称中心)的年度经费被削减了1.2%。

虽然中心暂时可算逃过不利削减的惡運,但我们被迫减少人力,因此减少提供的服务。原因是中心目前的租约将于2019年9月30日期滿,由2019年10月1日起,要面临超过250%的加租涨幅。我们已向安省法援提出特别要求增加經費彌補今年余下年度加租,但我們的要求遭到拒絕。因此,我們再次向安省法援提出正式請求,要求重新考虑其不支付加租的决定,而我们仍在等待安省法援理事会的最终决定。

联邦政府的宣布

联邦政府于2019年8月12日,宣布对安省法援移民以及难民案件的服务,提供2600万元的资助。虽然这对许多弱势客人是好的消息,但是这一次性的资助,并不能解决安省法援经费的短缺,以及无法支持安省法援长期性的发展。

中心主任,吴瑶瑶,于社区大会中说明削减将如何影响安省低收入户以及有色族裔社区

因法援项目的削减,对社区提供的直接服务已减少

这样程度的削减将对弱势社群造成严重的影响,包含对安省低收入户、有色族裔、移民、难民、没有稳定移民身分….等等。除了对移民以及难民的法律援助证书的削减,一些法律援助中心的经费也被大幅减少,而已被迫减少其对低收入社区所提供的直接服务。

我们中心提供服务给低收入、有语言隔阂的华越柬寮社区。这些社区在诉诸司法方面面临经济,语言和文化障碍。我们提供语言、文化适宜的服务给客人。因中心职员可以说不同的语言,客人无须透过翻译,就可以直接接受我们的服务。这样的服务模式对于司法系统,提供极大的成本效益。

我们提供服务给被欠薪的员工、被非法驱逐的租客,社会福利申请被拒的人…等等。

我们同时也代表许多没有稳定移民身分的客人,帮助他们复杂的法律需求。

我们的工作对于客人的生活影响很大,包含帮助他们担保至爱的家人来到加拿大,或是阻止他们的家人被遣返。
如果不是中心的帮忙,他们今日将无法在加拿大活跃的生活以及积极地贡献当地社会。

因为我们与社区的关系很密切,我们着重提供社区最需要的服务。例如因为有许多华人以及东南亚移民从事不稳定、被剥削的工作,中心帮助了许多劳工的法律案件。除了个别的法律案件,我们同时也倡议体制的改革。在2016年,我们撰写了一份报告,”酸与甜:华人餐馆工人的奋斗”,记录了餐馆行业中体制问题以及劳工法的执行。我们的报告同时也促使劳工部针对餐馆行业进行大规模的检查。
政府对于削减将不会减少直接服务的承诺并不正确。如果中心被迫裁剪职位,我们将被迫减少对于社区所提供的服务。

除了对于法援项目的立即削减,省府同时发起”法律援助现代化计画”,将针对法律援助中心提供服务的模式进行审核。我们不确定中心是否会完全被削减,或是法律援助中心历来的体制性、倡议性的工作是否会被削减。

在士嘉堡与华人社区成员针对反对法律援助削减的社区会议

为什么法律援助中心如此重要

安省的72个法律援助中心是由法援项目所资助。法律援助中心提供服务给安省的低收入户,并针对影响低收入户社区的事项提供帮助,例如租房、收入保障、劳工、工伤、移民…等等事项。法律援助中心是在社区的第一线服务办公室,有着最少的行政人员以及没有多余的行政层级。因为法律援助中心与社区关系紧密,以及拥有有限的资源,我们采取多元的方式、计画来解决社区所面对的问题。

因为语言、经济以及其他体制上的阻碍,以及私人律师大多不专经贫穷法(包含那些对低收入户影响最大的法律),许多弱势群体只能透过法律援物中心得到法律帮助。没有法律援助中心的帮忙,许多低收入户将会被迫自行上庭。法院以及特别法庭将会因此处理更多没有法律代表的案件,很有可能会导致缓慢的法律流程以及花费更多的公共资源。

除此之外,没有法律代表的人,有很大的机会无法公平与拥有法律代表的另一方竞争,例如国家政府。这将会影响众人平等以及司法权益。另外,研究显示,每一块钱投资在法律援助服务上,政府将可以省下每6块钱在街友、健康、婚姻破裂以及刑期上的花费。

中心律师以及实习律师参与4月30日的集会要求众人司法权益平等

我们需要你的帮忙撤销法律援助削减

法律援助削减是对我们社区的攻击。我们的中心在过去与客人、关心的社区民众以及伙伴机构已举行了数场社区会议、活动以及参与游行,向政府传达强烈的讯息,要求他们撤销法律援助削减。与你们一起,我们可以要求政府撤销所有的削减,并保存社区法律援助中心的系统。

要加入我们撤销法律援助削减的活动,请至以下网站填写讯息:
https://urlzs.com/RStE

2019年7月30日,正义之旅
华越柬寮法律援助中心职员、社区民众以及社区伙伴于省长福特办公室前要求撤销法律援助削减

2019年7月30日,正义之旅
正义之旅的布条载满了来自社区成员的反对法律援助削减的讯息

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