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這文章是得到耆老權益中心 Adovocacy Centre for the Elderly 准許翻譯轉載,對消費者權益有很多資料。

消費者在能源合約的保障

By Rita A. Chrolavicius, LL.B., Staff

大多數人向當地的天然氣,電力公司購買能源。但自聯邦政府對天然氣及電力行業解除管制,消費者可選擇向銷售商購買電力及天然氣。

耆老權益中心收到很多老人家投訴,與銷售商簽署合約但不明白是簽署了什麼合約內容。他們可能不知道簽定的價格比原本價格更高。也可能不知道些合約是為期五年。提前解約有超過$1000罰款或支付與能源公司價格差額直到合約滿期。

有些個案,銷售商拒絕終止合約。最近一個案件,電力銷售商與多層大廈業主有糾紛,糾紛問題是合約能否自動延期一年。2005年7月30日前簽定的合約是可以自動續約或延期,如銷售商已發出續約通知信而沒有收到回覆。法官指出在安省電力零售市場出現一種頗常見但奇怪的續約機制-否定選擇 “negative options”。這銷售商於該段時間內比當地電力公司多收$50000費用。

2005年7月30日後簽定的新合約便沒有自動續約或延期的規定。但我們收到其他投訴,兌換小數目的回扣支票便無辜地續約。消費者再一次沒有看清楚冗長的內容細則。

有銷售商用推銷員上門推銷合約。如被要求簽定合約,最好要求留下一份合約,讓你有時間看清楚。簽定合約前,比較現時月費單與推銷合約每單位價格的分別。

你應考慮問題有:

  • 合約的每單位價格?
  • 比較現時你支付的每單位價格?
  • 合約的年期?
  • 提前解約的費用或罰款?

如推銷員以不必要的壓力令你簽約,你可能以2002消費保障條例Consumers Protection Act, 2002取消合約。不必要壓力是不公平做法。

消費者被不公平做法簽約可於一年內取消合約。可以任何方法向賣方作取消通知。最好以書信通知,寫明消費者是根據2002消費保障條例定義下受到不公平做法而取消合約。

安省能源局 Ontario Energy Board 管制電力及天然氣行業。他們的網址www.oeb.gov.on.ca 上有很多資料。能源局可處理投訴,但在沒有違反法律或管制法規下,沒有權力強逼公司解決有關投訴。

簽定一份為期五年合約對消費者可以是不利的,特別對收入固定的耆老。突然的病痛,受傷或環境改變可引致老人家要賣房子。提前終止合約要付出罰款應該避免出現。

安省能源局禁止公營能源機構在買賣電力、天然氣營利。公營天然氣和電力的價格由安省能源局制定。相反,電力、天然氣銷售商則在合約上訂立他們的價格。

最好的保障是成為精明的消賞者。不簽定任何合約,除非清楚明白了合約內容。

參閱取消信的樣本,可到下列政府部門網址http://www.gov.on.ca/MGS,搜尋”sample cancellation letter” 。

加拿大兒童稅福利(CCTB)

如你有18歲以下子女,低收入家庭,可能符合資格得到加拿大兒童稅福利(CCTB)。CCTB是每月支付的福利金額,幫助低收入家庭養育子女,不用打稅。CCTB可能包括(CDB)為有嚴重及長期精神或肢體殘疾子女家庭的福利金;(NCBS)國家兒童補助金為有子女低收入家庭的每月補助金。

符合下列所有條件才可得到CCTB:

  • 你和18歲以下子女一同在加拿大居住;
  • 你負責照顧子女(福利金通常支付給一同居住的母親。如果主要由父親照顧子女,他可提出申請,要符帶母親簽署信件,說明父親是主要照顧所有子女。
  • 在稅務上你是加拿大居民;
  • 你或配偶,同居配偶是加拿大公民,永久居民,受保護人士,居住加拿大超過18個月臨時居民
  • 沒收入都報稅除非已分居。

在這些情況下便盡快申請CCTB:

  • 子女出生;
  • 子女開始和你居住;
  • 你成為加拿大居民。

不要延誤申請,因追溯福利金最高是11個月。

福利金額是按去年稅後收入於七月計算。視乎子女年齡,數目,居住的省和家庭收入。

你應向加拿大稅局報告這些改變,因為可能影響CCTB的金額:

  • 更改地址:搬居必須報告新地址,避免停付金額.就算你是銀行直接入帳,銀行戶口沒有改變。

照顧子女的數目有改變:

  • 有子女出生,或子女開始與你一同居住,向CCTB申請這子女的福利金。
  • 有CCTB福利金子女不再由你照顧,不跟你一同居住,或去世,要盡快報告,避免出現超付金額問題。

婚姻狀況改變:

  • 如新婚或與同居配偶居住超過12個月便盡快報告。可於稅局網址找到表格或寫信,說明結婚日期,同居日期,配偶或同居配偶姓名,地址及SIN社會保險號碼。你和配偶都須在表格或信上簽署。
  • 如分居,離婚,喪偶一定要申報。與配偶或同居配偶關係破裂分居超過90日未能和解便要申報。就兒童福利金角度,未到90天不會當為分居。分居但同住在一個房屋不會被稅務局接受。分開居住的開始日期便是分居身份的生效日期。
  • 如果你與分居配偶對子女有共同撫養權,雙方平分子女照顧(每週每人三天,四天或每星期輪替),CCTB會被平分,每六個月支付一位家長。這項平分福利安排同樣應用於有法院命令的共同撫養及由你領取CCTB。

你或配偶,同居配偶的移民,居留身份有改變,可於稅局網址找到表格或寫信通知這些改變。

你可詳閱CCTB通知信,會列明福利金額的計算。清楚資料內容是否正確。如有資料錯誤會令福利金額計算出錯。應盡快通知稅務局錯誤地方。

稅務局可能以確認信或問卷方式,跟進你的婚姻,子女,住址,移民身份的資料。可能要你提供証明文件。可能要你提供你和配偶分居的証據,可能是第三者例如房東,朋友,親戚的宣誓書証明你們的分居,銀行帳戶,租約,收據,子女學校或托兒紀錄。基於這些資料稅務局會查核或重新計算福利金額。如出現超付情況,你要退還款項。

 

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