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勞工權益

2010年十一月省政府通過法案修改勞工法例。修改將於2011年推行。以下是對勞工有重要影響的摘要。

勞工部表示由於大量積壓個案及勞工市場改變,需要將勞工法例現代化。現時勞工部每年收到超過20,000份伸訴,有8000份積壓個案。

勞工部將設立特別工作人手,目標在兩年內解決14,000份伸訴個案。另一項改變是修改申請、調查和裁決過程。將來,向勞工部作勞工法例伸訴之前,僱員自己要先向僱主追討,僱員要提供自行追討的資料,需然有例外情況,如青少年,僱主破產,語言障礙及粗暴的僱主。

僱員在伸訴表格要提供全部資料,例如自行追討,僱主與僱員聯絡,指控內容,欠付數額,違規日期,工作情況的資料和文件,勞工部才會接受這份伸訴。

另一項改變是勞工部可在適當情況下促成和解。

你認為這些措施能否幫你得到勞工權益保障?一些社區團體如多倫多服務華人機構聯會的勞工委員會並不贊成這些改變。他們指出僱員伸訴前要自行追討和提交全部資料只會做成更多障礙令勞工更難得到權益保障。

在現時安省經濟欠佳環境下,勞工最擔心是失去工作。這項自行追討的改變即是要員工自已對抗僱主,爭取如最低工資,超時工資,公眾假期工資,年假工資,解僱金的勞工法例權益。員工也清楚知道他的僱主是不願意依勞工法例支付這些款項,而僱主更有權力對他作出解僱,削減工資,調配工作或工作時間或其他不合理要求。

要求員工提供全部資料,勞工部才接受這份伸訴只會將更多責任放在員工。這應是勞工部的調查工作,不應成為員工的障礙。

這些改變將於2011年推行。勞工作勞工權益伸訴便會面對新的挑戰。

配偶擔保的改變

自1978年家庭團聚是加拿大移民法一項基本目標。如符合一些規定,加拿大公民及永久居民可以擔保親密家庭成員包括海外的配偶及伴侶。家庭團聚也是定居的重要過程。在加拿大有家庭支持的移民更能適應移居新國家的挑戰。但在過往二十年,家庭團聚移民比率從90年代早期的50%下降到現今的25%以下。

移民法例配偶擔保於2010年9月30曰有重大改變。加拿大公民或永久居民可擔保申請配偶來加拿大,擔保人要符合一些規定,他或她亦要證明與擔保人的關係,大多都是婚姻,是真實的。如移民部官員認為這關係並非真實,被擔保人便不能進來加拿大。

2010年9月30日前,不真實關係是指這婚姻(或伴侶)只是用以取得移民身份同時這並非真正的。

但2010年9月30日後不真實關係的介定改變了。介定是:如這婚姻(或伴侶)只是用以取得移民身份或這並非真正的。

基本上,只更改了一個字,將” 同時” 改為” 或” ,但這一字改變便可令申請人被加拿大接受或拒絕的重大差別。當用” 同時” 這個字時,法院解釋是,移民部官員決定關係並不是真實,

官員要認明這婚姻(或伴侶)的目的只是用以取得移民身份來加拿大同時這婚姻並非真正的。這些準則也是應用在擔保人上訴被拒的決定。如移民上訴部決定這婚姻目的只是用以取得身份,但是相信這婚姻是真正的,便會批准這上訴。

改變後,即使上訴部相信這婚姻是真正的,但是如果亦決定婚姻目的是移民身份,上訴便會被拒絕。

有關規定於2010年四月提出。當時只有很少團體了解改變內容,他們亦向政府表達反對意見。其中最大的團體便是加拿大法律協會,代表加拿大很多律師。

加拿大律師協會向政府表達提議改變的多項問題。協會辯論將”同時”改為”或”會帶來不合邏輯和歧視的結果。不合邏輯因為即使這關係被證明是真正的,儘管這關係的原先目的,仍會被定為不真實。協會以例子指出加拿大人在外國生活愛上一位外國人。外國人如不是結婚被加拿大配偶擔保便可能取不到簽證來加拿大。明顯地,其中一個結婚的原因便是令這人能得到身份來加拿大,但很明顯這關係亦是真正的。

這介定亦是歧視性,協會指出會特別影響被安排婚姻人士。在這類婚姻,雙方家庭都會考慮加拿大身份這項事實。實際上,一些加拿大人到外國揀選太太或丈夫的原因,就是因為加拿大身份令他更大機會選擇到更好配偶。但這並不改變這是真正婚姻的事實。

需然加拿大律師協會和其他團體的反對,政府亦實行這改變。但如果這是很差的話,還有更多壞的改變。2010年9月至10月,移民部在網上諮詢加拿大人對阻止”假結婚”的意見,指針對為移民目的與加拿大人結婚的人士。

調查於10月27日結束,問加拿大人是否認為假結婚問題嚴重,政府應如何處理。這些問題的前題是假結婚已太多而政府必須介入。移民部長更飛到中國和印度,為打擊假婚姻及其他移民欺詐。他的訊息是:亞洲有很多移民欺詐,要阻止。

政府更試圖激起對擔保人的公眾同情來達到本身目的-他們多是男性-他們埋怨被擔保女士以結婚手段來加拿大,便離開擔保人,令他們心傷及付上擔保債項。

但是,每個認為被他或她帶來加拿大的人欺騙之外,都有一位被擔保的移民-多數是婦女-來加拿大後處身於被控制,有時更是被欺凌的關係。

這些婦女很多時由於怕羞辱或恐怕失去移民地位而不敢講出來。欺凌的伴侶,多數是男性,在關係破裂後高呼”婚姻詐騙”,他們有權力及優越條件獲得支持及法律協助。被欺凌的擔保婦女-另一方面- 通常是孤立單獨。將問題歸類為婚姻詐騙,政府將欺凌婦女的制度化問題重心轉移,這做法便將責難放在受害人身上。

絕大部份申請家人來加拿大的人士只有一個目的-家庭團聚。

但是很多移民部官員(由其駐印度及中國)對每個配偶擔保申請當為欺騙個案,直至證明不是欺騙。以偏袒角度審查,很多真正婚姻被不公正拒絕。須然擔保人有權上訴決定及多數能贏,但因此延誤做成長時間的家庭分隔會引致重大的財政及家庭關係問題。

從調查問題反映政府可能會繼續拖長申請時間。現在,申請時間平均6-12月。拖長時間令真正擔保人更多困難。

政府也考慮以有條件簽證阻止虛假問題。有條件簽證只會將被擔保配偶放在”試用期”一段時間才批出永久居民身份。

這種有條件簽證以前移民制度亦用過。當時,以未婚妻被擔保移民要抵達90天內結婚。辦不到時永久移民身份會被取消。這項規定立刻成為很多男性擔保人控制被擔保移民婦女的工具。經移民及婦女團體多年爭取,包括法律援助中心憲法挑戰,才取消這項規定。重新引入有條件簽證只會將法律退後20年,做出低一級身份的移民婦女要她們選擇停留在欺凌關係或被下令離境。

婚姻永遠都不是這麼方便,即使並非是移民。在加拿大,大部份的婚姻會失敗而結果離婚。這不能說,他們的結婚有虛假目的。

加拿大移民法已有條例可檢控(包括刑事檢控) 移民申請時瞞騙作假的移民。如有很多虛假婚姻,便應提出更多檢控。

以其用單方面方案去處理多面體的問題,政府應嘗試其他方法促進移民,例如擴大家庭成員的定義,放鬆其他移民規矩。加拿大需要移民,如有更多方法移民加拿大,很多人會覺得結婚只會是最後的選擇。

特別營養津貼

如你是領取福利金或傷殘福利金,可能得到這項特別營養津貼.

這項津貼是為醫療健康需要而提供特別的營養補助金額。每人最多可得到每月$250的津貼。

你需要向福利金職員取得這項津貼的申請表格,帶給被認可的專業人仕填寫。通常,家庭醫生,正為你提供治療的醫生應為你填寫這份表格。註冊營養師或註冊護士亦可填寫這份表格。福利部會向他們支付$20的填表費用。

要小心填寫申請表格,因為津貼金額就以申報內容決定。表格內包括多項醫療狀況例如糖尿病,心臟病,這些都是合符特別膳食津貼。專業醫護人仕在申請表上為你申報醫療狀況及需要特別膳食津貼的時間。福利部會根據特別膳食指引為每項醫療狀況算出津貼數目,將各項全數加起來便是你應得的特別營養津貼。

申請後你會收到書面答覆。如申請得到批准,亦會通知你津貼的數目。數目加入每月福利金,追溯至填報申請的正式日期。如申請被拒絕,亦會得到通知及被拒理由,你有權利提出覆核和上訴。

以前是比較容易申請這項津貼。從2006年11月福利部因太多人申請便收緊政策。實施了符合資格醫療狀況表,因此申請都要經專業醫護人仕確認醫療狀況。另外,很多人是根據舊的指引獲得津貼,他們的津貼便因此被大幅度削減或取消;因根據新指引,妳一定是醫療狀況表內指定的疾病才合符領取資格。

在新的指引下,福利部的職員要遵循指引。因此要改變津貼款項的有效方法,便是確保專業醫護人仕填寫表格時,充分瞭解到那項醫療狀況表的疾病是適用於你。填寫申請表格時,最好你能出席。如覺得申請表格未能全部填好,可要求重新申請。進一步查詢這項津貼,請與法律援助中心聯絡。

ARCH傷殘法律援助中心

安省有79間法律援助中心。大部份為所屬社區提供服務,但有一些專題法律援助中心特別就個別法律範圍或語言、社區提供服務。我們的中心就是其中之一,為華人及東南亞人士(越南,柬埔寨,寮國)因語言困難未能得到其他法律服務。

ARCH傷殘法律援助中心是多倫多另一間專題法律援助中心,專門為安省傷殘人士爭取公平權益。ARCH與傷殘社區及團體一同推動制度改革,社區發展,法律諮詢,公眾教育及訴訟工作。ARCH在下列範圍包括對傷殘人士欺凌,無障礙運用的法律,法律能力(自我決定權力),照顧服務,人權歧視,教育就業提供免費及保密法律諮詢。ARCH就一些個案可作為法律代表。ARCH的電話是416-482-8255。網址是http://www.archdisabilitylaw.ca

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